Buraco de minhoca vulcânico

As características orgânicas e intrincadas de uma caverna vulcânica ganham grande importância nesta imagem tridimensional de ‘La Cueva de Los Verdes’ em Lanzarote, na Espanha. Algumas das tecnologias de digitalização mais inovadoras produziram a maior análise 3D de um tubo de lava na Terra.

Os tubos de lava são as cavernas planetárias. Foram encontrados sistemas de cavernas similares na Lua e em Marte. Estas formações subterrâneas poderiam um dia fornecer habitats seguros para humanos noutros corpos celestes – fornecem temperatura constante, um bom abrigo contra radiação cósmica e micrometeoritos.


Compreender as origens e a formação destas cavernas na Terra é uma passagem para simular o futuro dos exploradores planetários através do Sistema Solar.

Uma equipa de espeleólogos da Universidade de Padova, na Itália, cartografou o caminho principal do sistema de cavernas, auxiliado pelo astronauta Matthias Mauer, da ESA. A imagem cobre uma secção de 1,3 km do tubo de lava, com uma resolução sem precedentes de poucos centímetros.

A expedição aventurou-se no ano passado na ‘La Cueva de Los Verdes’, como parte da campanha Pangea-X da ESA. As tecnologias de teste e um conjunto completo de ferramentas de análise foram o cerne deste curso. O equipamento poderia um dia ajudar a explorar outros planetas.

Cortados de qualquer sinal de satélite, no escuro e em terreno acidentado, dois instrumentos de última geração, equipados com lasers e câmaras, cartografaram a caverna. Utilizando a técnica nuvem de pontos, milhões de medições foram combinadas, em menos de três horas, para obter um modelo 3D completo dos contornos do tubo de lava.

Embora as primeiras campanhas de cartografia do tubo de lava já tenham começado nos anos setenta, até agora, uma visão clara dessa passagem subterrânea era elusiva.

As imagens estão a ajudar as instituições locais a protegerem esse ambiente subterrâneo. Os dados científicos derramam luz sobre as suas origens e formações peculiares.

Assista a uma versão animada da imagem e saiba mais sobre a ciência e a tecnologia por trás desta campanha através de: www.blogs.esa.int/caves

Notícia e imagem: ESA

Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90

 

%d blogueiros gostam disto: