Betty lança satélite secreto



O primeiro lançamento norte-americano de 2011 teve lugar às 2110:30UTC do dia 20 de Janeiro com um gigantesco foguetão Delta-4 Heavy (D352) a colocar em órbita uma carga secreta de grande dimensões. Denominado ‘Betty’ pelos controladores, o enorme lançador foi o primeiro do género a ser lançado desde o Complexo de Lançamento SLC-6 da Base Aérea de Vandenberg, Califórnia. Este complexo foi inicialmente construído para lançar o vaivém espacial em missões militares polares, mas nunca chegou a ser utilizado para este fim.

Apear de oficialmente classificada, acredita-se que a bordo da missão D352 seguiu um satélite do tipo KH-11 ‘Improved Crystal’. Estes são veículos de observação electro-óptica e constituiem peças importantes na obtenção de informações em todo o globo. Estes satélites surgiram pela primeira vez em finais dos anos 70 e têm como finalidade a obtenção de imagens de alta resolução.


A seguinte lista mostra o total de lançamentos previstos para cada polígono de lançamento em 2011. O primeiro número indica os lançamentos realizados, enquanto que o segundo número indica os lançamentos previstos. Quando surgir algum número entre parêntesis quererá indicar um lançamento falhado incluído nos lançamentos já realizados. Os números serão actualizados à medida que se verificarem alterações.

GIK-5 Baikonur (Rússia / ILS / Kosmotras) – 1 / 40
GIK-1 Plesetsk (Rússia / Eurockot) – 0 / 13
Dombarovskiy (Rússia / Kosmotras) – 0 / 3
Cabo Canaveral AFS (EUA / ULA / SpaceX) – 0 / 12
Centro Espacial Kennedy (EUA) – 0 / 3
Vandenberg AFB (EUA / ULA) – 1 / 6
Wallops Isl MARS – 0 /
Omelek – 0 / 2
Jiuquan (China) – 0 / 4
Xi Chang (China) – 0 / 10
Taiyuan (China) – 0 / 4
Tanegashima (Japão) – 0 / 3
CSG Kourou (Arianespace) – 0 / 10
Satish Dawan SHAR (Índia) – 0 / 5
Naro (Coreia do Sul) – 0 / 1
Sea Launch Odyssey – 0 / 2
Haas – 0 / 1
Semnan – 0 /1

Imagens: ULA

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