Atlas-V vai lançar carga secreta desde Vandenberg



NROL-35

Um foguetão Atlas-V/541 encontra-se pronto na Base Aérea de Vandenberg, Califórnia, para colocar em órbita mais uma missão secreta para o NRO.

O lançamento da missão NROL-35 está previsto para as 0317UTC do dia 12 de Dezembro de 2014 e terá início a partir do Complexo de Lançamento SLC-3E.

O lançamento será levado a cabo pela United Launch Alliance que espera finalizar o ano de 2014 com esta missão apesar de a meteorologia não ser muito favorável ao lançamento com apenas 10% de probabilidades de ocorrência de condições propícias para a missão.

A duração da janela de lançamento não foi revelada bem como o tipo de carga que será colocada em órbita.

A configuração 541 do foguetão Atlas-V é comparável em capacidade de carga ao foguetão Delta-IV Heavy. Cada um dos propulsores laterais de combustível sólido utilizado nesta versão tem cerca do mesmo tamanho (e produz a mesma força) que um míssil balístico intercontinental Minuteman-III.

Por outro lado, este lançamento irá marcar a primeira utilização do motor RL10C-1 no estágio Centaur. Este motor foi convertido a partir de um motor RL10B utilizado pelos foguetões Delta-IV, o que vem marcar um passo importante na criação e desenvolvimento de um estágio superior comum entre os foguetões Altas-V e Delta-IV.

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