Aterragem histórica do New Shepard da Blue Origin



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Segundo anunciou a empresa Blue Origin, o seu foguetão sub-orbital New Shepard realizou com sucesso uma missão na qual lançou uma cápsula espacial não tripulada numa trajectória sub-orbital até uma altitude de 100,5 km, descendo depois de forma controlada para a Terra e aterrando suavemente poucos metros do seu local de lançamento. O foguetão atingiu uma altitude de 100,4 km.

A missão teve lugar às 1721UTC do dia 23 de Novembro de 2015 e é mais um passo dado pela empresa Blue Origen para o desenvolvimento de um veículo comercial que no futuro irá transportar turistas espaciais até aos limites inferiores do espaço.

Lançado a partir do Texas, o veículo New Shepard é um conceito totalmente reutilizável capaz de um lançamento e aterragem verticais. O sistema é composto por uma cápsula espacial pressurizada localizada no topo do lançador de um só estágio. 

Os dois veículos são lançados verticalmente, acelerando durante cerca de dois minutos e trinta segundos até ao final da ignição. Nesta altura, a cápsula (com uma capacidade para seis pessoas) separa-se do seu lançador, continuando numa trajectória balística não propulsionada até ao espaço. Após alguns minutos de queda livre, o foguetão executa uma descida controlada propulsionada, enquanto que a cápsula espacial utiliza um conjunto de pára-quedas na sua descida e aterragem. 

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Imagens: Blue Origin

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