Astronautas realizam passeio espacial



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Dois astronautas Norte-americanos realizaram um passeio espacial no passado dia 19 de Agosto com o objectivo de preparar a estação espacial internacional para as futuras missões espaciais tripuladas comerciais.

O astronauta Jeffrey Williams e a astronauta Kathlyn Rubins iniciaram a despressurização do módulo Quest às 11:58UTC, abrindo a sua escotilha às 12:03UTC. Envergando respectivamente os fatos extraveículares EMU-3003 e EMU-3008, J. Williams e Rubins prenderam os seus cabos de segurança os dispositivo IDA-2 e procederam à sua ligação com o PMA-2.

Os trabalhos de preparação para esta actividade extraveícular haviam sido iniciados dois dias antes, a 17 de Agosto, quando o dispositivo de manipulação Dextre, colocado na extremidade do sistema de manipulação remota Canadarm2, segurou a unidade de acoplagem IDA-2 que estava armazenada no veículo de carga Dragon, removendo-o às 01:20UTC do dia 18 de Agosto. Pelas 06:45UTC, o dispositivo estava colocado em frente ao antigo porto de acoplagem dos vaivéns espaciais, PMA-2.

Durante a actividade extraveícular, pelas 13:16UTC, o Dextre libertou o dispositivo IDA-2 que foi então acoplado ao PMA-2 às 14:40UTC e convertendo-o assim no porto de acoplagem para as futuras missões espaciais tripuladas comerciais. A primeira acoplagem deverá ter lugar em meados de 2017 com a Demo Mission-1 que será levada a cabo por uma cápsula não tripulada Dragon.

Após removerem uma cobertura do IDA-2 e se prepararem para a realização de novas tarefas, o passeio espacial acabaria por ser encurtado por volta das 17:31UTC devido a um problema de comunicação com o fato extraveícular de Jeffrey Williams.

O regresso ao módulo Quest ocorreu de seguida e a escotilha seria encerrada às 17:57UTC, iniciando-se a repressurização às 18:02UTC.

(Adaptado de um texto de Jonathan McDowell)

Imagens: NASA

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