Astronauta do Discovery poderá ser substituido



O astronauta norte-americano Timothy Kopra que integra a tripulação da última missão do vaivém espacial Discovery, sofreu um acidente de viação cujas consequências poderão levar à sua substituição. O acidente teve lugar no dia 15 de Janeiro e apesar das lesões não porem em causa a vida do astronauta, algumas fontes referem que Kopra terá fracturado uma costela o que pode implicar a sua substituição na tripulação do Discovery.

Como é usual a NASA não comenta sobre os aspectos médicos dos seus astronautas, e segundo um porta-voz da agência espacial norte-americana as lesões sofridas por Kopra não irão impedir a sua participação na missão que tem vindo a ser adiada devido a problemas técnicos.

Timothy Kopra é Engenheiro de Voo e o principal membro na equipa de actividades extraveículares na missão STS-133.

De salientar que a NASA não treina tripulações suplentes para as suas missões e caso se venha a verificar a necessidade de substituir Kopra por um outro astronauta, este irá demorar algum tempo para se preparar para a missão o que pode implicar um novo adiamento do voo.

Este acidente surge dias depois de a NASA ter anunciado um Comandante Suplente para participar nas sessões de treino da missão STS-134, o último voo do Endeavour. Frederick Sturckow irá ocupar o lugar de Mark Kelly durante os treinos. De recordar que a esposa de Mark Kelly, Gabrielle Giffords, foi vítima de um tiroteio no dia 8 de Janeiro do qual resultaram ferimentos graves.

Imagem: NASA

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