Arianespace prepara lançamento do Sentinel-1A



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A Arianespace está a ultimar os preparativos para o lançamento do satélite Sentinel-1A. O lançamento deverá ter lugar às 2102:26UTC do dia 3 de Abril de 2014 e será levado a cabo pelo foguetão 372RN21A Soyuz-STA/Fregat-M (Б15000-004/1038) a partir do Complexo de Lançamento ZLS em Sinnamary, CSG Kourou – Guiana Francesa. Esta será a missão VS07.

O foguetão lançador foi transportado para a plataforma de lançamento no dia 31 de Março. Como mostram as fotografias, o transporte do foguetão é feito na horizontal tal como acontece nos cosmódromos russos, no entanto a grande diferença é que a carga a ser colocada em órbita ainda não se encontra no topo do veículo.

Após ser colocado na posição vertical na plataforma de lançamento, o foguetão está assim pronto para receber o satélite Sentinel-1A, que está encapsulado na sua carenagem de protecção, juntamente com o estágio superior Fregat-M. Este sistema compósito superior é transportado desde as instalações S3B para a plataforma de lançamento ZLS, onde é então integrado no lançador.

Com o lançamento previsto para uma janela instantânea a ter lugar às 2102:26UTC do dia 3 de Abril, esta missão é uma de muitas missões da Arianespace em 2014 para servir a Europa. O satélite Sentinal-1A será colocado numa órbita sincronizada com o Sol para fornecer dados essenciais para o Copernicus – um projecto destinado a dar à Europa a independência completa na aquisição e gestão de dados sobre  ambiente terrestre, segurança civil e propósitos humanitários.

O Copernicus é um programa da Comissão Europeia em parceria com a Agência Espacial Europeia. O satélite Sentinel-1A foi desenvolvido num consórcio industrial liderado pela Thales Alenia Space como empresa principal, com a Airbus Defence and Space responsável pela carga contendo o radar de abertura sintetizada SAR de banda-C.

A missão VS07 será a terceira missão da Arianespace realizada desde a Guiana Francesa até ao presente este ano e segue-se a uma missão do Ariane-5ECA a 22 de Março e outra a 6 de Fevereiro, que colocaram em órbita quatro satélites de comunicações.

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Imagens: Arianespace

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