Apelo para um futuro sustentável no espaço



Com mais de 750 000 pedaços de detritos perigosos que agora orbitam a Terra, a necessidade urgente de uma acção internacional coordenada para garantir a sustentabilidade dos voos espaciais, a longo prazo, é uma das principais conclusões da maior conferência da Europa sobre detritos espaciais.

Precisamos de uma solução global coordenada para o que é, afinal, um problema global que afecta satélites críticos que prestam serviços a todos nós”, disse Brigitte Zypries, Ministra Federal Alemã dos Assuntos Económicos e Energia, numa conferência de imprensa no encerramento da conferência em Darmstadt, Alemanha.

O Director-Geral da ESA, Jan Woerner, apelou aos intervenientes no espaço para manter o ambiente orbital da Terra tão limpo quanto possível. Desenvolver e implementar o programa de Consciencialização da Situação Espacial (SSA) da ESA, tal como decidido durante o último Conselho Ministerial da ESA em 2016, será um factor-chave.

A fim de permitir serviços inovadores para os cidadãos e futuros desenvolvimentos no espaço, temos de cooperar agora para garantir o voo espacial economicamente vital. Devemos sustentar o sonho da exploração futura”, disse ele.

Decision makers on stage at the media briefing following the 7th European Conference on Space Debris at ESA’s mission control centre, Darmstadt, Germany, 21 April 2017.

O apelo para uma acção internacional surgiu no último dia da Conferência Europeia sobre Detritos Espaciais, um encontro com mais de 350 participantes das agências científicas, académicas, industriais e espaciais de todo o mundo, realizado no centro de controlo de missões da ESA, onde se baseiam o Departamento de Detritos Espaciais da ESA e o SSA.

Os resultados da reunião de uma semana foram apresentados aos meios de comunicação na presença da Ministra Zypries, que também é a coordenadora aeroespacial nacional alemã, e o Director-Geral Woerner, altos gestores da ESA e representantes das agências espaciais nacionais da Itália, França, Alemanha e Reino Unido, bem como o Comité de Investigação Espacial e a Academia Internacional de Astronáutica.

Abordagem à ameaça de detritos espaciais

Os últimos resultados da pesquisa de detritos foram apresentados, especialmente a eliminação segura de satélites aposentados e partes de foguetões, e os desafios ainda incertos colocados por mega constelações-satélite a ser considerados pelos operadores comerciais.

Apenas cerca de 60% dos satélites que deveriam ser eliminados no final das suas missões, sob as actuais directrizes, são de facto geridos de forma adequada”, afirmou Holger Krag, director do Departamento de Detritos da ESA.

At the 7th European Conference on Space Debris, the world’s largest scientific gathering dedicated to the topic, over 350 participants from governments, space organisations, academia and industry shared information and the latest research into the debris threat

Os pesquisadores também confirmaram que agora há uma necessidade crítica de remover os satélites extintos de órbita, antes que eles se desintegrem e produzam ainda mais detritos.

Isto significa desenvolver urgentemente os meios para remover activamente detritos, seleccionando cerca de 10 grandes satélites extintos em órbita a cada ano, começando o mais rapidamente possível – começar mais tarde não será tão eficaz”, disse o Dr. Krag.

Verdades inconvenientes

Desde 1957, mais de 5250 lançamentos levaram a uma população actual de mais de 23 000 objetos detritos localizados em órbita. Apenas cerca de 1200 são satélites em funcionamento – o resto são detritos e já não têm qualquer propósito útil.

Muitas aeronaves abandonadas explodiram ou fragmentaram-se, gerando um número estimado de 750 000 peças maiores do que 1 cm e uns impressionantes 166 milhões maior que 1 mm.

Em órbita, esses objetos têm velocidades relativas tremendas, mais rápidas do que uma bala, e podem danificar ou destruir alguma infraestrutura espacial em funcionamento, como satélites de telecomunicações, meteorológicos, de navegação, radiodifusão e monitorização do clima, economicamente vitais”, disse Krag.

Trabalhando para o futuro

Lançado em 2009, o SSA está a desenvolver programas informáticos, tecnologias e sistemas precursores para testar uma rede de vigilância, totalmente europeia, que assegure dados independentes sobre infraestruturas espaciais.

Além disso, a Agência está a desenvolver novas tecnologias no âmbito da iniciativa Espaço Limpo que prometem uma redução significativa na criação de poluição espacial, em todas as fases das actividades espaciais.

Os destroços espaciais ameaçam todos os satélites em funcionamento, incluindo as Sentinelas da Europa e a constelação de navegação Galileo, e qualquer perda de infraestruturas espaciais afetaria gravemente a sociedade moderna”, observou o Dr. Krag.

O uso sustentável do espaço tem sido persuasivamente mostrado em risco, e o status quo, obviamente, não é mais aceitável. Agora precisamos começar a remover satélites mortos.”

Findings − 7th European Conference on Space Debris

Notícia e imagens: ESA

Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90

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