Antares irá transportar 29 satélites



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A Planet Labs anunciou os seus planos para o lançamento de uma constelação de 28 pequenos CubeSats que serão colocados em órbita em Dezembro de 2013. A empresa tem por objectivo revolucionar a industria de obtenção de imagens da superfície terrestre com uma constelação de pequenos satélites projectados para obterem imagens de alta-resolução de uma maneira frequente e a baixo custo.

Designada por Flock-1, a constelação será lançada juntamente com o veículo de carga Cygnus Orb-1 (CRS1) da Orbital Sciences Corporation, tendo por destino a estação espacial internacional. Os pequenos satélites serão capazes de obter imagens com uma resolução de cinco a três metros.

Segundo a Planet Labs, e ao contrário da PhoneSat, a tecnologia foi desenvolvida pela própria empresa tendo por base recentes desenvolvimentos nas comunicações comerciais e nas tecnologias de informática.

Os satélites deverão ser colocados em órbitas com uma altitude média de 400 km com uma inclinação de 52º em relação ao equador terrestre.

Em Abril de 2013 a Planet Labs lançou os seus primeiros satélites, Dove-1 e Dove-2, em missões de demonstração tecnológica.

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