Anéis cruzados



À primeira vista, os anéis de Saturno parecem intersectar-se de uma maneira impossível. Na verdade, esta imagem da sonda internacional Cassini mostra os anéis na frente do planeta, sobre os quais a sombra dos anéis é lançada. E, uma vez que anéis como o anel A e a Divisão Cassini, que aparecem em primeiro plano, não são totalmente opacos, o contorno de Saturno e as sombras dos anéis podem ser vistos directamente através dos próprios anéis.

Os anéis de Saturno têm estruturas complexas e detalhadas, muitas das quais podem ser vistas aqui. Em alguns casos, as razões para as lacunas e pequenos anéis são conhecidas: por exemplo, a lua de 28 km de largura, Pan – vista aqui perto do centro da imagem – mantém aberta a lacuna Encke. Mas, noutros casos, as origens e a natureza das lacunas e dos anéis não são muito bem compreendidas.

Esta imagem observa o lado ensolarado dos anéis, de cerca de 14º acima do plano do anel. A imagem foi obtida em luz visível, com a câmara de ângulo fechado de Cassini, no dia 11 de Fevereiro de 2016, e destacada num comunicado publicado no dia 25 de abril de 2016. A imagem foi adquirida a uma distância de 1,9 milhões de km de Pan e num ângulo de 85º em relação a Sol – Pan – sonda. A escala da imagem é de 10 km/.

A missão Cassini é um projecto cooperativo da NASA, ESA e agência espacial da Itália, ASI. A missão foi concluída em Setembro de 2017.

Notícia e imagem: ESA

Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90

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