Alunos lidam com a gravidade no acampamento de verão de investigação relativa à gravidade da ESA/ELGRA



Após o sucesso do primeiro Acampamento de Verão de Investigação Relativa à Gravidade da ESA/ELGRA em junho de 2016, o Gabinete de Educação da ESA e a ELGRA (European Low Gravity Research Association – Associação Europeia de Investigação de Baixa Gravidade) decidiram repetir a experiência. Assim, no final de Junho de 2017, foi realizada a segunda edição deste Acampamento de Verão no Centro de Formação e Aprendizagem da Academia, na Bélgica.

O Acampamento de Verão teve um objetivo claro: promover a investigação relacionada à gravidade entre futuros cientistas e engenheiros. A estas mentes jovens foram apresentados os benefícios da realização de investigação em diferentes níveis de gravidade, e foi oferecida uma visão geral da investigação actual sob condições de microgravidade e hipergravidade, na vida e nas ciências físicas.

Este ano contou com a participação de 22 estudantes de bacharelato e mestrado em disciplinas científicas e de engenharia, de 11 Estados-Membros da ESA e 21 universidades europeias diferentes ainda não envolvidas no setor espacial. Tiveram o apoio de 18 especialistas da ELGRA e da ESA, partilhando histórias dos seus antecedentes, trabalho diário e experiência de pesquisa relacionada à gravidade em biologia, fisiologia humana e física.

Os alunos foram retirados das suas zonas de conforto …!

O Acampamento de Verão teve um forte começo graças a uma recepção de boas vindas da SELGRA, a associação estudantil da ELGRA. Esta foi uma excelente oportunidade para os alunos, provenientes de toda a Europa e com diferentes origens, se conhecerem e quebrar o gelo.

Então, o trabalho pôde começar com seriedade! Durante cinco dias lotados, os alunos foram divididos em equipas de quatro ou cinco elementos, para gerar uma ideia para uma futura experiência relacionada à gravidade. Para ajudá-los houve uma série de palestras estimulantes:

  • Ciências da vida: biologia vegetal e celular no espaço; máquinas de gravidade e modelos animais.
  • Ciências Físicas: solidificação; fluxo sanguíneo; transferência de calor e massa em condições de microgravidade.
  • Fisiologia humana: adaptação espacial; cérebro em microgravidade e gravidade artificial para astronautas.
  • Técnico: desenvolvimento de uma experiência científica para uma plataforma de microgravidade ou hipergravidade; gestão de projetos.

Entre o trabalho árduo, os alunos ainda tiveram tempo para três visitas:

  • O Centro Europeu de Segurança e Educação (anteriormente denominado ESA Redu Centre), para conhecer as atividades de operações da ESA, bem como sobre os programas Proba e Galileo.
  • Euro Space Center, um museu de ciência e uma atração turística educativa dedicada à ciência espacial e à astronáutica.
  • Centre Spatial de Liège, um Centro de Pesquisa Aplicada, propriedade da Universidade de Liège, centrado na projeção, integração e calibração de instrumentos de observação espacial.
Os projectos das equipas foram analisados pelos especialistas.

Para concluir o Acampamento de Verão, os alunos foram convidados a apresentar e discutir os seus projectos de equipa com especialistas da ESA e da ELGRA, e os projectos foram avaliados pelos especialistas.

Após a conclusão deste processo, os alunos receberam certificados de participação para permitir que os alunos documentassem a sua participação às suas universidades.

A equipa de Educação da ESA ficou impressionada com os alunos, como explicou Natacha Callens: “Para a segunda edição do Acampamento de Verão de Investigação Relativa à Gravidade da ESA/ELGRA, os alunos voltaram a estar altamente motivados e dispostos a aprender, enquanto os especialistas estavam felizes em responder a todas as suas questões e a partilhar com eles a sua paixão pela investigação relacionada ao espaço.”

Os especialistas da ELGRA também ficaram muito felizes com o resultado do Acampamento de Verão, como explicou Ricard González-Cinca: “O sucesso desta segunda edição confirma novamente que a ELGRA e a ESA podem fazer grandes coisas em conjunto para o benefício da pesquisa espacial. A atmosfera durante o acampamento de verão foi muito agradável, com interessantes discussões científicas e técnicas e momentos agradáveis e relaxantes.”

Os próprios alunos estavam interessados em adicionar as suas próprias palavras para resumir o Acampamento de Verão, e aqui temos apenas algumas das muitas opiniões positivas.

Foi com certeza a semana mais inspiradora da minha vida. Aprendi tantas coisas diferentes sobre como realizar experiências em plataformas de gravidade alteradas e acredito que este foi um marco importante na minha educação em Física. Também adorei o ambiente multicultural, pois penso ter feito amigos para a vida e agora fiz contactos que tenho certeza que serão cruciais no futuro.” Estudante português(a) da Universidade do Porto, Portugal

Não poderia estar mais feliz com a minha participação no Acampamento de Verão da ESA/ELGRA. A oportunidade de ouvir e falar com pessoas que trabalham no sector espacial e passar tempo com outros estudantes com diferentes origens de toda a Europa foi uma experiência incrível. Durante esta semana aprendi muito e expandi os meus horizontes. Com a consciência limpa, posso recomendá-lo a todos os alunos.” Estudante polaco(a) da Universidade de Tecnologia de Varsóvia, Polónia

O Acampamento de Verão de Investigação Relativa à Gravidade da ESA/ELGRA tem sido uma experiência fantástica que só posso recomendar vivamente a qualquer pessoa interessada em investigação e no sector espacial. Ouvir sobre investigação de ponta em microgravidade dos especialistas em cada campo tem sido uma oportunidade maravilhosa que, não só aumentou o meu interesse no assunto, mas também numa carreira dentro do sector espacial em geral. Também foi óptimo poder conhecer estudantes altamente motivados com uma variedade de origens e interesses. Estou muito grato por ter tido uma oportunidade tão incrível e gostaria de agradecer a todos os envolvidos na organização e no funcionamento do acampamento de verão!” Estudante britânico(a) da Universidade de Surrey, Reino Unido

Uma oportunidade única na vida para descobrir a fascinante ciência por trás das experiências espaciais, conhecer os melhores especialistas do sector espacial e conectar com pessoas apaixonantes de toda a Europa.” Estudante grego(a) da Universidade Aristóteles de Salónica, na Grécia.

Parabéns à turma do Acampamento de Verão de 2017!
 
Notícia e imagens: ESA
 
Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90
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