Adiado o primeiro lançamento dos Estados Unidos em 2011



O lançamento do gigante Delta-IV Heavy com um satélite espião a partir da Base Aérea de Vandenberg foi adiado para o dia 20 de Janeiro. Devido à natureza da carga a bordo não foram dadas quaisquer explicações para o adiamento.

Os analistas apontam para que este seja o último dos satélites KH-11/12 ‘Crystal’ / ‘Improved Crystal’ a ser colocado em órbita. Estes satélites, baseados em tecnologia dos anos 70, utilizam sistemas de observação electróptica digital e possuem uma capacidade de observação em tempo real. Os satélites KH-11 foram lançados entre 1976 e 1990. De facto, a designação KH-12 não é uma designação oficial, com o NRO a decidir não numerar as séries de satélites espiões após se ter tornado pública este tipo de designação.

Com este adiamento, o lançamento do Delta-IV Heay terá lugar às 2108UTC do dia 20 de Janeiro de 2011 a partir do Complexo de Lançamento SLC-6 da Base Aérea de Vandenberg, Califórnia.

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