Adamas Labyrinthus



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Este sistema tipo-labirinto de depressões e planaltos foi retratado pelo Mars Express da ESA a 21 de Junho de 2016.

Mostra parte de uma região conhecida como Adamas Labyrinthus (Labirinto Adamas), que se encontra na Utopia Planitia, nas planícies do norte de Marte. Aqui, os blocos de forma aleatória variam em tamanho de 5-20 km de diâmetro e estão separados por depressões transversais com larguras de até 2 km.

O padrão é semelhante ao observado nalgumas localizações costeiras na Terra, apoiando uma ideia de que o cenário aqui resulta da deposição de sedimentos de grão fino num oceano.

A formação de tais polígonos com calhas circundantes tem sido atribuída a diversos processos, incluindo o colapso sob a gravidade, a expulsão do fluido dos sedimentos porosos à medida que estão a ser compactados, o baixo atrito entre os sedimentos resultando em desperdício de massa e a actividade tectónica local que alarga os blocos de forma independente. A topografia subjacente da superfície abaixo também pode desempenhar um papel.

Uma ideia para o cenário mostrado aqui em Marte é que os sedimentos lamacentos foram depositados durante uma inundação catastrófica numa superfície rica em gelo, e contraíram nos polígonos à medida que os sedimentos foram compactados e expeliram os seus fluidos.

Posteriormente, a actividade tectónica e a sublimação gradual dos gelos enterrados poderiam ter causado o alargamento e aprofundamento gradual dos canais entre os polígonos gigantes.

O material gelado certamente desempenhou um papel na aparência da região nalgum momento: as crateras de impacto maiores mostram cobertores característicos de detritos “tipo crepe”, que indicam aquecimento e derretimento de uma camada de gelo sub-superficial no momento do impacto.

Além disso, algumas das depressões mostram depósitos escuros, que podem ser camadas de cinzas reveladas por baixo de uma cobertura de gelo coberto de poeira, enquanto as encostas viradas para o Sol são suavemente aquecidas.

A resolução de solo desta imagem é de cerca de 15 m por pixel e as imagens são centradas em 39ºN/101ºE. Para mais imagens e detalhes desta região, veja a publicação da imagem associada pela Agência Espacial Alemã DLR  e pela Freie Universität  de Berlim a 8 de Setembro.

Notícia e imagem: ESA

Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90

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