Acenando para Saturno



Algo grande, algo muito especial que nunca houve antes está prestes a acontecer!



No dia 19 de julho a nave espacial Cassini, atualmente em órbita ao redor de Saturno, irá se virar na direção do Sol e tirar uma foto do seu magnífico sistema de anéis durante um eclipse do Sol, como já fez em outras duas ocasiões, durante seus nove anos em órbita desse planeta gigante.

Só que desta vez vai ser diferente. No dia 19 de julho as imagens obtidas irão capturar, em cores naturais, um vislumbre do nosso próprio planeta “ao lado” de Saturno e seus anéis, e essa será a primeira vez em que os habitantes da Terra saberão com antecedência que a foto está sendo tirada – a mais de um bilhão de quilômetros de distância.

Será um dia para se deleitar com as extraordinárias realizações que têm sido propiciadas pela exploração de nosso Sistema Solar. Realizações que, entre muitas outras coisas, tornaram essa sessão de fotos interplanetária possível.

E será um dia para nós todos sorrirmos e celebrarmos a vida no Pálido Ponto Azul*.

Foi pensando assim que os envolvidos com a missão na nave Cassini decidiram convidar todas as famílias da Terra para encontrar o planeta Saturno no céu – e “sorrir” ou “acenar” para ele no momento da foto.

Será um gesto simbólico, é claro. As imagens tiradas pela Cassini não terão resolução suficiente para darmos um “zoom” na foto até nos encontrarmos na lage de um prédio, por exemplo, acenando para o céu.

Mas estar lá, na hora certa, olhando para Saturno, será um gesto de grande significado. E também um momento único em nossa história.

As fotos serão obtidas entre 18:27 e 18:42 do dia 19 (Brasília) ou entre 22:27 e 22:42 (horário de Portugal). Nesse momento, visto de praticamente todo o país, o planeta Saturno já estará bem alto no céu, sendo facilmente observado a olho nu (veja algumas dicas para observação no final deste texto).

“O dia em que a Terra sorriu” é o nome dado a esta celebração e a todos os eventos realizados pelo mundo associados com a tomada dessas fotos a partir da órbita de Saturno.

Foi criado um “website oficial” com mais informações em thedaytheearthsmiled.com. Participe! Divulgue com seus amigos e familiares, nas redes sociais e em todo o lugar.

Na próxima sexta-feira, 19 de julho de 2013, por volta das 6 e meia da tarde, olhe para o céu. Olhe para Saturno – sorria – e saia no maior álbum de família que só a tecnologia espacial pode nos propiciar. Celebre a vida!


Texto de José Roberto V. Costa, adaptado do original de Carolyn Porco (foto),
cientista planetária da missão Cassini.

* Pálido Ponto Azul foi como o cientista Carl Sagan (1934-1996) chamou a Terra quando vista pelas câmeras da Voyager 1 em 1990. Ele também escreveu um livro com esse mesmo título. Para saber mais, acesse este vídeo.



Como observar Saturno?

Quando anoitecer nesta sexta-feira, 19 de julho, o planeta Saturno já estará no céu. Se você não tem muiita prática, siga essas dicas para encontrá-lo em meio a um céu estrelado:

→ Saturno estará perto da Lua (à direita dela). Mais perto ainda da estrela Spica, a principal estrela da constelação de Virgem.

→ Para encontrar Spica, imprima um mapa do céu antes de sair ao ar livre, para acenar a Saturno. Mapas do céu já configurados para a sua cidade podem ser encontrados no sítio Astronomia no Zênite. Você só tem que digitar esse endereço seguido por um ponto de interrogação e o nome da sua cidade, sem espaços (como em www.zenite.nu?braga). Esse recurso é válido tanto para cidades do Brasil quanto de Portugal.

→ Se mesmo assim não conseguir, não desanime. Basta que você acene para as “estrelas” mais brilhantes que encontrar à direita da Lua, no horário da foto da Cassini. Uma delas será Saturno!

→ Acesse o evento “Wave at Saturn” no Facebook e poste suas fotos e de sua família, acenando para Saturno. O importante é não ficar de fora do maior “álbum de família” da era espacial!


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