A beleza que surge do caos



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Água a correr acelerada por entre uma região plana e estreita, próximo das margens a sudeste do vasto desfiladeiro de Vallis Marineris criou belas ilhas e desfiladeiros estreitos.

A imagem captada a 7 de Dezembro de 2013 pela nave da ESA Mars Express mostra a parte central de Osuga Valles, que tem um comprimento total de 164 km. Fica 170 km a sul de Eos Chaos, no limite a este de Vallis Marineris.

Osuga Valles é um canal de escoamento que emana de uma região de terreno caótico no limite de Eos Chaos, a oeste (topo nas imagens principais). 

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Esta paisagem é dominada por blocos de terreno muito erodidos e com uma orientação aleatória. Na parte de baixo da imagem temos outro exemplo, preenchendo a depressão de 2.5 km onde se esvazia Osuga Valles.

Pensa-se que inundações de grandes dimensões tenham criado a região altamente erodida de Osuga Valles. Linhas de escoamento à volta das ilhas no vale indicam que a direcção do escoamento foi para nordeste (parte inferior direita nas imagens topográficas a 3D que se podem ver aqui) e sulcos estreitos e paralelos na base do canal sugerem que a água escoava a grande velocidade. 

Percebe-se também que Osuga Valles passou por vários episódios de inundação pelas diferentes elevações. A visão perspectiva, que está orientada na direcção do escoamento da água em direcção ao topo da imagem, mostra mais claramente os detalhes do fundo do vale sulcado e os canais esculpidos nas ilhas. 

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Perto da parte mais a norte do canal nas imagens principais, dois grandes blocos de forma irregular parecem ter-se separado do terreno à volta, mas não parecem ter passado por tanta erosão como as ilhas arredondadas. 

A água da inundação terá acabado por ir parar à depressão de terreno caótico na parte de baixo das imagens principais, mas ainda não se sabe se a água escoou para o subsolo ou se terá formado um lago temporário. 

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Notícia e fotografias: ESA

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